United, we will make it, alleen als één front zullen we het halen.’ Dat schreef de Italiaanse modeontwerper Giorgio Armani in een brief aan het toonaangevende modevakblad WWD op 3 april jongstleden. Verenigd is het retaillandschap in ons land allerminst. Er zijn niet alleen tegenstrijdige opinies tussen de meubelhandel (verdedigd door Navem), handelsfederatie Comeos en de moderetail (belangenorganisaties Mode Unie en Creamoda). Ook binnen de modesector is er van gelijkgestemdheid geen sprake.
Dat werd afgelopen zondag duidelijk op Eén in De zevende dag: over een mogelijke verschuiving van de koopjesperiode zat Mimi Lamote, topvrouw bij het Belgische modelabel Mayerline, niet op één lijn met de baas van de Belgische kledingketen ZEB. Die laatste speler neemt het al jaren niet nauw met de sper- en koopjesperiode. Hij deelde ook nu zijn ongenoegen mee over de verschuiving van de solden van 1 juli naar 1 augustus. De reden: zodra de winkels opnieuw open mogen gaan, wil hij zo snel mogelijk af van de zomerspullen en het liefst met fikse kortingen.

Koppeling

Intussen hebben Nathalie Muylle, minister van Economie (CD&V), en haar collega Denis Ducarme, minister van Middenstand (MR), de knoop doorgehakt. De verschuiving van de koopjesperiode zal vastgelegd worden in een koninklijk besluit, als uitzondering op de normale wetgeving. Daardoor starten de koopjes dit jaar op 1 augustus in plaats van op 1 juli. De sperperiode zal dus de hele maand juli gelden. Tijdens die maand mag er geen enkele verlaging van de prijzen geafficheerd worden. De verschuiving zal nadien worden geëvalueerd. Mogelijk wordt een latere startdatum ook in het voorjaar een optie.

‘De sperperiode zou moeten ingaan zodra de lockdown opgeheven wordt. Want wie wil er in juli nog de volle pot betalen?’ ALEX DELAFONTEYNE Modeagent New Look Fashion Deal Agency.

‘In pre-coronatijden gingen al stemmen op om de soldenperiode naar een latere datum te verschuiven’, zegt Isolde Delanghe van Mode Unie. ‘Dan zouden de collecties beter aansluiten bij de weersomstandigheden, wat al een tijdje niet meer zo was. Door de verschuiving zullen winkeliers meer tijd krijgen om met een normale marge hun voorraad te verkopen. Toch hadden we graag de koppeling gezien tussen een verschuiving van de koopjes en een langere sperperiode. Door de sperperiode niet te verruimen, missen de ministers een kans om Belgische zelfstandige ondernemers te beschermen. We willen een kortingsslag vermijden.’
Ook voor modeagent Alex Delafonteyne van New Look Fashion Deal Agency gaat de beslissing niet ver genoeg. ‘De sperperiode zou moeten ingaan zodra de lockdown opgeheven wordt’, zegt Delafonteyne. ‘Want wie wil er in juli nog de volle pot betalen? Kun je überhaupt net voor de sperperiode kortingen geven, om nadien weer de prijzen te verhogen? Dat pikt niemand. Bovendien wordt in dit hele verhaal nergens gesproken over de onlinespelers. Dat zijn meestal Europese webwinkels die het Belgische modeklimaat verzieken door steeds vroeger promoties en kortingen te geven. Die webwinkels zijn nu trouwens al volop aan het afprijzen.’

Bescherming

Bij Delanghe overheerst eveneens een dubbel gevoel. Ze erkent het probleem van de buitenlandse webwinkels. ‘We dringen er met Mode Unie al even op aan dat oneerlijke concurrentie van buitenlandse webshops wordt aangepakt. We verwachten dat de Economische Inspectie optreedt tegen buitenlandse onlinewinkels die op de Belgische markt actief zijn, maar de Belgische wetgeving niet naleven. Controle en sancties op overtredingen zijn nodig. Voor de bescherming van Belgische ondernemingen en van de consument. Dat alles op Europees niveau bepleiten, is een stuk ingewikkelder, al zijn we daar wel mee bezig. We vragen trouwens ook een verbod op gratis retourneren.

Ook Kathy Bergen, manager non-food bij Comeos, heeft kritiek op de verschuiving van de koopjes. ‘De consument zal in juli naar buitenlandse websites trekken om daar met korting te kopen. Een slechte zaak dus.’ Dat vreest ook Tom Steenhoudt van Navem. Hij nam meteen stelling tegen een verschuiving van de koopjes, maar vond bij de ministers geen gehoor. ‘De nood aan cashflow is erg hoog’, zegt hij. ‘De consument zal niet onmiddellijk zwaar investeren en al zeker niet prioritair in meubelen. Bovendien is juli traditioneel de koopjesmaand in de sector. Sowieso zal er ook in die maand naar kortingen gevraagd worden.’